Greece, Germany and the IMF: the struggle continues

“To its credit, the Fund [IMF] saw what was happening and gave up on its austerity program. Germany did not. In early 2012, numerous reports surfaced of growing friction between the IMF and the EU countries over the Greek program. The Fund was upset that the EU (Germany in particular) was focused almost completely on getting Greece to reduce its government deficit. The Fund insisted this one dimensional approach had failed. Clearly, the IMF was attempting to distance itself from the austerity measures imposed on the country under the insistence of the EU. […]

But Germany and other countries who foolishly lent Greece monies do not want any defaults. Are they not engaged in wishful thinking?

  • Where are the funds to pay off these debts going to come from?
  • What happens when the European Central Bank stops buying up Greek bonds?

Consider what Greece would have to be paying in interest on its debt at market rates. 5% of €320 billion works out to €16 billion annually. And when you add to that paying off its maturing debt…. The Fund is right to be concerned. The Europeans are ‘kicking the can down the street.’ And Greece is supposed to run a surplus of 3%+ indefinitely? This ‘crisis’ has just been extended.”

https://seekingalpha.com/article/4185955-greece-germany-imf-struggle-continues

Why the debt deal with the EU is bad for Greece

“As a result, rather than ending the crisis once and for all by cancelling part of the debt and thereby sharing the burden of adjustment equitably with European creditors, this deal simply shifts the burden of adjustment onto future generations of Greek workers and taxpayers. […]

At the heart of Greece’s protracted fiscal crisis was always a highly contentious social and political question about the real meaning of European solidarity: Who should be made to pay for the presumed ‘profligacy’ of successive Greek governments, or the ‘excessive risk-taking’ of profit-hungry private creditors in the lead-up to the crisis?

The course of action that European leaders ended up settling on turned out to be very one-sided in this respect: Greece alone was to blame for its predicament, and therefore, Greece alone would be made to pay for it.

The real motivation behind the bailouts was always to safeguard the survival of a dangerously over-exposed European banking system—but this fact was quickly obscured.”

https://www.aljazeera.com/indepth/opinion/debt-deal-eu-bad-greece-180624082950318.html

Charles Wyplosz: Wolfgang Schäuble est un criminel

“Q: En quoi Wolfgang Schäuble est-il concerné?

A: Il est responsable d’une politique d’austérité en Europe qui a créé plusieurs millions de chômeurs. C’est criminel. La Commission a obéi à ses ordres. Le ministre allemand aurait dû comprendre que l’Europe était dans une situation de crise historique et que la priorité n’était pas de réduire les déficits, mais de créer des emplois. Il fallait tirer les leçons de la Grande dépression des années trente. Alors que la crise battait son plein, le président américain Hoover disait que l’État devait donner l’exemple et se serrer la ceinture. C’était le contraire qu’il fallait faire.”

https://www.letemps.ch/economie/2017/05/21/charles-wyplosz-wolfgang-schauble-un-criminel

Fricke: Deutschland allein zuhaus

“In keinem nicht nordkoreanischen Land der Welt wehrt sich das Ökonomie- Establishment so bitterlich dagegen, alte Dogmen abzulegen wie in Deutschland. Eine Schrulligkeit, die teuer zu enden droht. […]

Auf die Verschwörerliste gehören natürlich auch die Amis, die Briten, die Financial Times, die Weltbank, der Economist, die Bank of England, bei manchen Fragen 90 Prozent der Euro-Zentralbanker, mindestens ein halbes Dutzend Nobelpreisträger, selbst konservative Ökonomen wie Kenneth Rogoff oder Charles Wyplosz (‘was Schäuble macht, ist kriminell’), die Spanier, die Grünen, die Österreicher, die Griechen, sogar Chefs deutscher Wirtschaftsforschungsinstitute sowie – Umfragen zufolge – ein Großteil jener Ökonomen, die bei uns jenseits der heiligen Orthodoxie von Sachverständigen, Bundesbank und Ifo-Institut wirken. Also eigentlich die ganze Welt. Gegen uns. So ähnlich muss sich Kim Jong Un fühlen, wenn er abends im Bett liegt. […]

Wenn Finanzminister Wolfgang Schäuble versuche, die Kritik an Handelsüberschüssen zu kontern, würden ‘zentrale Aspekte’ der Kritik einfach übergangen. Nichts womit man international anerkannte Spezialisten auch nur ansatzweise überzeugt. Im Gegenteil. Das ist eher peinlich. Oder es heißt, dass irgendein Vorschlag eben irgendwie links ist – das geht natürlich gar nicht.”

http://www.spiegel.de/wirtschaft/deutschland-wirtschaftsweise-gegen-den-rest-der-welt-kolumne-a-1152352.html

Analysis: What taxpayer bailouts? Euro crisis saves Germany money

A bit older, but still au courant:

“But the truth remains that German taxpayers, as well as those in Finland, the Netherlands and elsewhere, are no worse off at all, and their finance ministries have racked up savings. […]

When giving presentations in Germany, Klaus Regling, the German who heads the euro zone’s permanent bailout fund, often cites two studies that show that Berlin has reaped substantial savings as an unintended consequence of the crisis.

One study, by German insurance giant Allianz, has calculated that Berlin saved 10.2 billion euros in 2010-2012 because of lower borrowing costs, as yields on its 10-year bonds fell from 3.39 percent to 1.18 percent now.

The other study, by Jens Boysen-Hogrefe of the IfW economic institute, suggests that the German federal budget saved 8.6 billion euros in 2011 due to low ECB interest rates and the safe-haven impact of investors putting money into Germany.

Those savings rose to 9.6 billion in 2012 and the safe-haven effect will alone be worth 2 billion in 2013, IfW said. […]

The heart of the misconception about taxpayers losses is the fact that in public discourse, the difference between lending and giving has ceased to exist.”

http://www.reuters.com/article/us-eurozone-bailouts-idUSBRE9410CG20130502

Deutschlands Leistungsbilanzüberschuss und Spardiktat: Damit muss Schluss sein

“Egal, ob unser Finanzminister mal eben über demokratische Entscheidungen in Griechenland hinwegzieht und den Griechen ein Spar- und Reformprogramm ferndiktiert, für deren anders gelagerte und [weitaus – d. Red.] harmlosere Variante Deutschlands Wähler Gerhard Schröder in die Wüste geschickt haben, bevor es so weit kommen konnte – ganz abgesehen davon, dass es mittlerweile etliche solide Studien gibt, die belegen, dass so eine Politik alles nur schlimmer macht. Und wir uns damit selber schaden, weil wir noch länger auf unser Geld warten müssen.

Egal, der Deutsche (respektive sein Finanzminister) weiß es besser. Wir haben ja Erfolg. Und Erfolg gibt recht. Klappe!

Man braucht sich über Unmut nicht zu wundern, wenn Deutschland de facto zu den ersten Ländern zählte, die den Stabilitätspakt gebrochen haben (weil es inmitten von Stagnation und Reformwirren gar nicht anders geht, wenn man Wirtschaft und Volk nicht ruinieren will) – und jetzt aus demselben Deutschland fast täglich Belehrungen kommen, dass das in Frankreich oder Italien in vergleichbarer Lage nicht geht, weil das halt Schluderer sind. Was für eine Arroganz. Das ist dreist und frech zugleich.”

http://www.spiegel.de/wirtschaft/deutschlands-leistungsbilanzueberschuss-und-spardiktat-damit-muss-schluss-sein-kolumne-a-1145156.html

Paul Mason: There’s a case for Lexit — but not this year!

“For left wing internationalists in the UK the problem is not migration; nor is it even ‘sovereignty’ — which is always pooled in a multilateral world. It is that the EU is programmed by Treaty to destroy the core values of Europe.

The Commission’s demand that the Greek people should vote Yes to austerity in the referendum of July 2015 was the ultimate betrayal of Europe’s founding values.

It revealed that, on top of an irreformable structure there is a new problem: that Germany’s elite — and some of its people — are content to use the Euro system for their own differential advantage (link | chart), even if that means crushing the democratically elected government of another country. As a result, after July 2015 Europe became a system based on force, not rules.

[…]

Against the power of global corporations, hedge funds, and investment banks we need:

  • parliaments with the sole power to legislate;
  • a press with the power and will to scrutinise;
  • a rigorously apolitical civil service;
  • and a legal system tilted in favour of the citizen.

For the pro-Brexit left, the problem is Europe’s institutions fail on all counts.”

https://medium.com/mosquito-ridge/theres-a-case-for-lexit-but-not-this-year-c0f6da935689