Analysis: What taxpayer bailouts? Euro crisis saves Germany money

A bit older, but still au courant:

“But the truth remains that German taxpayers, as well as those in Finland, the Netherlands and elsewhere, are no worse off at all, and their finance ministries have racked up savings. […]

When giving presentations in Germany, Klaus Regling, the German who heads the euro zone’s permanent bailout fund, often cites two studies that show that Berlin has reaped substantial savings as an unintended consequence of the crisis.

One study, by German insurance giant Allianz, has calculated that Berlin saved 10.2 billion euros in 2010-2012 because of lower borrowing costs, as yields on its 10-year bonds fell from 3.39 percent to 1.18 percent now.

The other study, by Jens Boysen-Hogrefe of the IfW economic institute, suggests that the German federal budget saved 8.6 billion euros in 2011 due to low ECB interest rates and the safe-haven impact of investors putting money into Germany.

Those savings rose to 9.6 billion in 2012 and the safe-haven effect will alone be worth 2 billion in 2013, IfW said. […]

The heart of the misconception about taxpayers losses is the fact that in public discourse, the difference between lending and giving has ceased to exist.”

http://www.reuters.com/article/us-eurozone-bailouts-idUSBRE9410CG20130502

Griechenland: Was die EU unter besten Arbeitsmarktpraktiken versteht

“Was die Bewertung der griechischen Arbeitsmarktreformen angeht, hat die ILO gewisse Zweifel, ob es sich dabei um beste EU-Praktiken handelt. Vielmehr sieht sie den Acquis Communitaire, die grundlegenden Werte und Errungenschaften der Europäischen Union, verletzt, zu denen die Tariffreiheit und gewisse Mindeststandards für Arbeitnehmerrechte gehören. Ebenso werde die Europäische Sozialcharta verletzt.

Und was hat das alles gebracht? Die Arbeitslosigkeit ist trotz Erleichterung von Massenentlassungen auf einsamen EU-Rekordhöhen. Also müssen Massenentlassungen weiter erleichtert werden. Vielleicht sinkt die Arbeitslosigkeit dann. Der Schuldenstand im Verhältnis zur immer weiter wegschrumpfenden Wirtschaft ist in völlig untragbare Höhen geschossen, trotz aller Sparbemühungen. Aber das ist ein anderes Thema.”

http://norberthaering.de/de/27-german/news/825-mou

Yanis Varoufakis: The six Brexit traps that will defeat Theresa May

“In truth, Brussels is a democracy-free zone. From the EU’s inception in 1950, Brussels became the seat of a bureaucracy administering a heavy industry cartel, vested with unprecedented law-making capacities. Even though the EU has evolved a great deal since, and acquired many of the trappings of a confederacy, it remains in the nature of the beast to treat the will of electorates as a nuisance that must be, somehow, negated. The whole point of the EU’s inter-governmental organisation was to ensure that only by a rare historical accident would democratic mandates converge and, when they did, never restrain the exercise of power in Brussels.

https://www.theguardian.com/politics/2017/may/03/the-six-brexit-traps-that-will-defeat-theresa-may

Deutschlands Leistungsbilanzüberschuss und Spardiktat: Damit muss Schluss sein

“Egal, ob unser Finanzminister mal eben über demokratische Entscheidungen in Griechenland hinwegzieht und den Griechen ein Spar- und Reformprogramm ferndiktiert, für deren anders gelagerte und [weitaus – d. Red.] harmlosere Variante Deutschlands Wähler Gerhard Schröder in die Wüste geschickt haben, bevor es so weit kommen konnte – ganz abgesehen davon, dass es mittlerweile etliche solide Studien gibt, die belegen, dass so eine Politik alles nur schlimmer macht. Und wir uns damit selber schaden, weil wir noch länger auf unser Geld warten müssen.

Egal, der Deutsche (respektive sein Finanzminister) weiß es besser. Wir haben ja Erfolg. Und Erfolg gibt recht. Klappe!

Man braucht sich über Unmut nicht zu wundern, wenn Deutschland de facto zu den ersten Ländern zählte, die den Stabilitätspakt gebrochen haben (weil es inmitten von Stagnation und Reformwirren gar nicht anders geht, wenn man Wirtschaft und Volk nicht ruinieren will) – und jetzt aus demselben Deutschland fast täglich Belehrungen kommen, dass das in Frankreich oder Italien in vergleichbarer Lage nicht geht, weil das halt Schluderer sind. Was für eine Arroganz. Das ist dreist und frech zugleich.”

http://www.spiegel.de/wirtschaft/deutschlands-leistungsbilanzueberschuss-und-spardiktat-damit-muss-schluss-sein-kolumne-a-1145156.html

Paul Mason: There’s a case for Lexit — but not this year!

“For left wing internationalists in the UK the problem is not migration; nor is it even ‘sovereignty’ — which is always pooled in a multilateral world. It is that the EU is programmed by Treaty to destroy the core values of Europe.

The Commission’s demand that the Greek people should vote Yes to austerity in the referendum of July 2015 was the ultimate betrayal of Europe’s founding values.

It revealed that, on top of an irreformable structure there is a new problem: that Germany’s elite — and some of its people — are content to use the Euro system for their own differential advantage (link | chart), even if that means crushing the democratically elected government of another country. As a result, after July 2015 Europe became a system based on force, not rules.

[…]

Against the power of global corporations, hedge funds, and investment banks we need:

  • parliaments with the sole power to legislate;
  • a press with the power and will to scrutinise;
  • a rigorously apolitical civil service;
  • and a legal system tilted in favour of the citizen.

For the pro-Brexit left, the problem is Europe’s institutions fail on all counts.”

https://medium.com/mosquito-ridge/theres-a-case-for-lexit-but-not-this-year-c0f6da935689

IWF-Experte: “Die ökonomischen Annahmen waren irrwitzig”

Der Autor Paul Blustein recherchiert seit Jahren im Inneren des Internationalen Währungsfonds.

“Bluestein: Problematisch war vor allem, dass es nicht früh genug einen Schuldenschnitt gegeben hat. Das wäre sicherlich nicht ausreichend gewesen – in Griechenland waren viele Reformen notwendig. Die ökonomischen Annahmen im Jahr 2010 aber waren geradezu irrwitzig optimistisch. Griechenland hätte unglaubliche Sparmaßnahmen durchsetzen müssen, um die Ziele des Programms zu erreichen. Am Anfang sollte ein Haushaltsüberschuss von sechs Prozent der Wirtschaftsleistung erzielt werden. Das ist viel mehr, als selbst eine gesunde Volkswirtschaft schaffen kann, dabei steckte Griechenland schon damals in der Rezession.

ZEIT ONLINE: Hat denn keiner im IWF gemerkt, dass dieses Szenario unrealistisch ist?

Bluestein: Klar, aber die Alternative lautete Schuldenschnitt, und das war für die mächtigsten Politiker in der EU inakzeptabel. Zu diesem Zeitpunkt gab es auch gute Argumente gegen einen teilweisen Schuldenerlass, nämlich die Ansteckungsgefahr, wenn auch andere Länder dies gefordert hätten. Trotzdem wurde die größte Bürde für die Rettung Europas bei Griechenland abgelegt. Das war unfair, und es rächt sich bis heute: Die Krise hält immer noch an.”

http://www.zeit.de/wirtschaft/2017-03/griechenland-iwf-hilfe-sparprogramm-eu-kommission-dominique-strauss-kahn

Finance as warfare: The IMF lent to Greece knowing it could never pay back debt

“For the last 50 years, every austerity program that the IMF has made has shrunk the victim economy. No austerity program has ever helped an economy grow. No budget surplus has ever helped an economy grow, because a budget surplus sucks money out of the economy. As for the conditionalities, the so-called reforms, they are an Orwellian term for anti-reform, for cutting back pensions and rolling back the progress that the labor movement has made in the last half century. So, the lenders knew very well that Greece would not grow, and that it would shrink.

So, the question is, why does this junk economics continue, decade after decade? The reason is that the loans are made to Greece precisely because Greece couldn’t pay. When a country can’t pay, the rules at the IMF and EU and the German bankers behind it say, don’t worry, we will simply insist that you sell off your public domain. Sell off your land, your transportation, your ports, your electric utilities. This is by now a program that has gone on and on, decade after decade.

Now, surprisingly enough, America’s ambassador to the EU, Ted Malloch, has gone on Bloomberg and also on Greek TV telling the Greeks to leave the euro and go it alone. You have Trump’s nominee for the ambassador to the EU saying that the EU zone is dead zone. It’s going to shrink. If Greece continues to repay the loan, if it does not withdraw from the euro, then it is going to be in a permanent depression, as far as the eye can see.”

http://www.counterpunch.org/2017/02/21/finance-as-warfare-the-imf-lent-to-greece-knowing-it-could-never-pay-back-debt/